В 2016 году ЕС и Турция согласовали основные принципы урегулирования миграционного кризиса. В частности, план предусматривал оказание финансовой помощи Анкаре. До этого Турция заявила, что готова принять обратно всех мигрантов, которые уже попали в Европу, а также перехватывать беженцев в своих территориальных водах. В обмен власти страны потребовали удвоить до 2018 года финансирование обустройства сирийских беженцев в Турции. Кроме того, по плану Анкары, ЕС должен был взять на себя обязательства принимать одного сирийского беженца напрямую из Турции в обмен на одного мигранта, возвращенного с греческих островов в Эгейском море.

Ситуация в Сирии обострилась в феврале на фоне взаимных обстрелов турецких войск и сирийской правительственной армии в провинции Идлиб. Турция заявила о гибели более 30 своих военнослужащих в результате удара со стороны сил официального Дамаска и, в свою очередь, нанесла удары с воздуха и земли по позициям сирийских правительственных сил.