Россия стремится восстановить и укрепить отношения с Африкой, прерванные в 1990-е годы. На первом экономическом форуме «Россия - Африка», который прошел в Сочи, президент Владимир Путин объявил о списании $20 млрд долга стран Африки. Там же он встретился с президентом Нигерии Мухаммаду Бухари. Именно на этой встрече и было подписано межправительственное соглашение о достройке завода, сказал Bloomberg Адегбите.

Развитие сталелитейной промышленности входит в планы президента Нигерии по диверсификации экономики страны, сейчас на 90% зависящей от нефтяного экспорта. «Мы надеемся многому научиться у России по реформам, переходу от экономики, зависящей от нефти, к современной диверсифицированной инклюзивной экономике. Благодаря этим реформам Россия успешно приватизировала различные государственные предприятия, которые теперь стали глобальными брендами», - говорил он на встрече с Путиным.

Заключить концессию стороны (Нигерия и «Метпром») намерены к январю 2020 года, после чего около двух лет уйдет на достройку доменной печи, сказал Адегбите. Но уже во время строительных работ на заводе планируется начать выпускать прокат из импортного сырья.

По словам нигерийского министра, в апреле 2019 года президент страны Мухаммад Бухари отказался выделить на проект $1 млрд из сбережений страны, заявив, что это не является приоритетом.

«С нуля построить стальной завод мощностью 3 млн т стали в год стоит в среднем $3 млрд. Поскольку все-таки много чего уже построено на этом предприятии, думаю, что будет достаточно и половины этой суммы», - сказал РБК руководитель группы оценки рисков устойчивого развития АКРА Максим Худалов. Часть установок на заводе потребуется демонтировать и перестраивать. Кроме того, Нигерия славится неэффективными тратами средств, добавил Худалов.

Компания «Метпром» занимается проектированием и строительством для предприятий черной металлургии с 1992 года. Среди ее заказчиков - как российские крупнейшие металлургические предприятия (НЛМК, Evraz, «Мечел» и «Северсталь»), так и зарубежные, говорится на сайте «Метпрома». Компания участвовала в строительстве Исфаханского металлургического завода в Иране, Хелуанского металлургического завода в Египте, а сейчас занимается проектированием Ташкентского металлургического завода в Узбекистане.