Позднее «Коммерсантъ» со ссылкой на источник в госорганах США сообщил, что речь идет об Олеге Смоленкове, который в разные годы работал в администрации президента. Пресс-секретарь Владимира Путина Дмитрий Песков подтвердил, что Смоленков работал в администрации президента. По словам Пескова, он был уволен несколько лет назад, а его должность не относилась к числу высших должностных лиц. Сообщения CNN о вывозе предполагаемого шпиона Песков назвал «жанром Pulp Fiction». Похожее заявление сделал и глава МИДа Сергей Лавров, назвав публикации об агенте ЦРУ слухами. Госсекретарь США Майк Помпео, комментируя сообщения о шпионе ЦРУ, назвал их некорректными.