По его мнению, Россия предоставила ему убежище, чтобы выглядеть так, будто она делает что-то хорошее, не опасаясь ответных действий. Другие страны Европы, среди которых, по словам Сноудена, были Германия, Польша, пытались предлагать ему возможное убежище, но все они опасались ответных действий со стороны США.

В 2013 году экс-сотрудник АНБ Эдвард Сноуден разгласил информацию о методах слежки американских спецслужб за гражданами, а также сообщил о прослушке телефонов мировых лидеров. После он вылетел в Гонконг, а оттуда в Москву, где получил убежище. В январе 2017 года Сноудену продлили на три года срок вида на жительство в России.