«С этого момента для меня стало ясно, что мы победим, и никакие террористы нас не возьмут, и шансов у них нет», - отметил президент.

В августе 1999 года на территорию Дагестана началось вторжение боевиков под командованием Шамиля Басаева и полевого командира Хаттаба. Первоначально они вошли с территории Чечни в Болтихский, а затем в Новолакской район Дагестана. Территорию республики от террористов освобождали федеральные войска, которые потеряли несколько сотен человек убитыми. Полностью выбить боевиков из Дагестана удалось к середине сентября того же года.

Хаттаб был ликвидирован спецслужбами в 2002 году. Об уничтожении Басаева в ходе спецоперации в Ингушетии ФСБ отчиталась в 2006 году.

Путин прибыл в Дагестан утром 12 сентября. В Ботлихе он возложил венок к памятнику и пообщался с участниками народного ополчения.