Власти объяснили необходимость увеличения пенсионного возраста угрозой разбалансировки пенсионной системы, «вплоть до того, что государство не сможет исполнять свои социальные обязательства». Это связано с тем, что в стране становится все больше пенсионеров и меньше трудоспособных граждан, которые направляют взносы с зарплат в Пенсионный фонд России и таким образом формируют его доходную часть.

Реакция россиян на пенсионную реформу привела к росту протестного потенциала, неодобрения деятельности власти, снижению показателей социального оптимизма, отмечали социологи. По словам главы ВЦИОМ Валерия Федорова, после объявления об увеличении возраста выхода на пенсию россияне «надели черные очки» и с тех пор их не снимают. Реформа показала, что ожидания россиян, касающиеся увеличения зарплат, улучшения медицины и образования, «оказались перечеркнуты». «Нам показали - нет, в будущем мы просто будем больше работать за те же деньги», - говорил Федоров.