Юрий Котлер работал журналистом, вступил в «Единую Россию», потом дослужился до вице-президента ВТБ. Он окончил журфак МГУ, был корреспондентом РИА «Новости», сотрудничал с Time и The New York Times. В 1999–2000 годах работал в предвыборном штабе Владимира Путина. В 2008 году Котлер возглавил созданный «Единой Россией» проект «Кадровый резерв — профессиональная команда страны»; его задачей была разработка базы данных управленцев, которых партия могла рекомендовать на руководящие должности. По данным «Коммерсанта», в «Единую Россию» Котлера пригласил Владислав Сурков, который тогда был замглавы администрации президента и курировал внутреннюю политику в стране.

В 2013 году Котлер перешел в ВТБ, где стал старшим вице-президентом. Он проработал в банке до 2015 года, а потом занял должность заместителя гендиректора и руководителя московского представительства компании «Новороссийский морской торговый порт». С 2012 до 2016 года (по другим данным, до 2018-го) Котлер оставался членом высшего совета «Единой России». В феврале 2018 года его избрали в экспертный совет партии. Однако, как заявили в пресс-службе «Единой России», к маю 2018 года Котлер уже не занимал этот пост (его персональная страница на сайте партии недоступна).

Котлер был найден мертвым с огнестрельным ранением в голову. Тело мужчины 16 мая обнаружили в квартире на Большой Никитской улице в Москве; по неподтвержденным данным, эту квартиру он арендовал. Как сообщил телеграм-канал Mash, Котлер три дня не выходил на связь с женой, которая живет во Франции. Водитель политика, имевший ключи от его квартиры, решил проверить, все ли с ним в порядке, не смог открыть дверь и вызвал полицию. Рядом с телом Котлера нашли ружье; по информации «Коммерсанта», это был полуавтомат Winchester Super X3.

Следствие считает причиной смерти самоубийство. Котлер оставил предсмертную записку, полный текст которой привел телеканал Рен-ТВ. В записке Котлера говорится, что он подвел свою семью (по данным телеграм-канала «112», кроме жены у него остался 17-летний сын). Как пишет «Коммерсант», мужчина покончил с собой еще 14 мая — на следующий день после своего 50-летия.

У Котлера были финансовые проблемы. Банк ВТБ просил признать его банкротом. В 2015 году, работая в банке, Котлер взял там ипотечный кредит, на который купил квартиру в Брюсовом переулке в Москве стоимостью более 80 миллионов рублей. В декабре 2017 года ВТБ обратился в суд, поскольку Котлер перестал платить по ипотеке. Его долг перед банком составил 50,4 миллиона рублей; более 1,6 миллиона из этой суммы — пеня за просрочку платежей. Суд постановил начать реструктуризацию долга, ограничив Котлера в праве распоряжаться квартирой.

Погибший тоже пытался добиться выплаты долга — от другого работодателя — Новороссийского морского торгового порта. По данным «Коммерсанта», Котлера уволили оттуда в январе или феврале 2018 года из-за прогулов — суммарно он не появлялся на работе больше месяца. В апреле Котлер подал в суд на бывшего работодателя. Его исковые требования касались невыплаты зарплаты, сообщили РБК в Савеловском суде Москвы. Один из знакомых погибшего уточнил, что тот судился с НМТП по поводу «золотого парашюта» — компенсации, которую Котлер должен был получить при уходе из компании. По данным «Коммерсанта», речь шла о 5 миллионах рублей.

Котлер был членом правления компании, выдававшей микрозаймы. В день, когда нашли его тело, она объявила дефолт. В марте 2018 года Котлер был избран в совет директоров крупнейшей микрофинансовой компании России «Домашние деньги». В конце апреля компания объявила технический дефолт, а 16 мая сообщила, что не может больше выполнять свои обязательства перед партнерами на общую сумму 840 миллионов рублей. Связано ли самоубийство Котлера с денежными трудностями компании, неизвестно.