Руководство британской телекомпании Left Bank Pictures, производящей сериал «Корона» для Netflix, пообещало сравнять зарплаты исполнителей главных ролей в сериале. То, что актриса Клэр Фой, сыгравшая Елизавету II в «Короне», получала меньше, чем ее экранный партнер Мэтт Смит, выяснилось на конференции INTV в Иерусалиме, посвященной инновациям в медиа.

Во время панельной дискуссии о сериале, который считается одним из самых дорогостоящих в истории телевидения, главе Left Bank Pictures Энди Харрису задали вопрос, платили ли исполнителям ролей королевы Елизаветы II и принца Филиппа одинаковые гонорары. Представители телекомпании признали, что нет: по их словам, Клэр Фой зарабатывала меньше Мэтта Смита. Они объяснили это тем, что к моменту утверждения на роль Мэтт Смит был более известен — с 2010 по 2013 год он играл одиннадцатого Доктора в культовом британском сериале «Доктор Кто».

Первая заметная роль Мэтта Смита также была на телевидении — в сериале 2007 года «Дикая вечеринка». Клэр Фой, которая на два года моложе Смита, дебютировала на экране в 2008-м и тогда же сыграла свою первую главную роль — Эми Доррит в сериале Би-би-си «Крошка Доррит» по Чарльзу Диккенсу. К началу второго сезона «Короны» Клэр Фой уже была номинанткой на «Эмми» и BAFTA, а в январе 2018 года стала обладательницей «Золотого глобуса» за роль в «Короне».

Глава Left Bank Production заявил, что ситуацию с неравной оплатой труда на площадке исправят. «Если смотреть в будущее, то никто не может зарабатывать больше королевы», — пошутил Харрис. Он подчеркнул, что в мире снимают все больше сериалов с яркими главными героинями — и компания рада быть частью этой тенденции.

Однако повышение гонорара уже не коснется Клэр Фой: в следующем, третьем сезоне сериала королеву и ее супруга будут играть другие актеры, так как действие будет происходить уже в конце 60-х и начале 70-х. И Смит, и Фой с самого начала знали, что главных актеров в сериале будут менять каждые два года, и оба считают это большим плюсом контракта. «Для актера нет ничего хуже, чем слова „семь лет“. Уверена, для многих людей это звучит отлично, но играть одного и того же человека семь лет? Знаете, это непростая работа», — признавалась Фой в интервью Vanity Fair.

В октябре 2017 года стало известно, что в третьем и четвертом сезонах «Короны» роль Елизаветы II исполнит обладательница трех премий BAFTA и одного «Золотого глобуса» Оливия Колман, известная по сериалу «Убийство на пляже» («Broadchurch»), фильмам «Тираннозавр», «Типа крутые легавые» и «Лобстер». Колман однажды уже играла британскую королеву — мать Елизаветы II в фильме «Гайд-парк на Гудзоне». Кто именно заменит Мэтта Смита, пока не объявлено. Но сам Смит намекнул, что знает, кого назначили его преемником, — и сообщил, что это «блестящий и очень красивый» актер: «Я стану кем-то намного привлекательнее, чем я есть». К составу сериала также присоединится актриса Хелена Бонем-Картер; она сыграет младшую сестру Елизаветы II, принцессу Маргарет. Сколько именно получат актрисы за роли в сериале, неизвестно.

Проблема неравной оплаты труда остро стоит в индустрии кино и телевидения; в частности, о ней говорили Мерил Стрип, Дженнифер Лоуренс, Патрисия Аркетт, Виола Дэвис и другие актрисы. Создатель «Короны» Питер Морган, а также сами Клэр Фой и Мэтт Смит пока никак не прокомментировали заявление руководства Left Bank Production.