Мартин Рис

астрофизик и космолог, бывший президент Королевского общества

Susannah Ireland / REX / Vida Press

Вскоре после того, как я поступил в Кембриджский университет в 1964 году, я столкнулся со студентом, который был на два года меня старше; он неуверенно стоял на ногах и говорил с большим трудом. Это был Стивен Хокинг.

Я узнал, что у него был боковой амиотрофический склероз и что он, возможно, не доживет до защиты своей диссертации. Но, поразительно, он прожил еще больше 50 лет. Просто выживать столько лет — уже медицинское чудо, но, конечно, он не просто выжил. Он стал самым известным ученым в мире — признанным за свои блестящие изыскания, за свои книги-бестселлеры о пространстве, времени и космосе и прежде всего за свой поразительный триумф над превратностями судьбы.

Его 60-летие в январе 2002 года было выдающимся событием для всех нас. Сотни ведущих ученых съехались со всего мира, чтобы почтить открытия Стивена и провести неделю вместе, обсуждая последние научные теории. Но это празднество не было исключительно научным — это было бы непохоже на Стивена. Каждый вечер были вечеринки и ужины. Он был окружен своими детьми и внуками. Двойник Мэрилин Монро разрезала огромный торт, выступали танцовщицы канкана, звучала музыка, люди пели песни. А когда празднования завершились, он отметил это полетом на воздушном шаре.

Трагедия случилась со Стивеном Хокингом, когда ему был всего 21 год. Ему поставили смертельный диагноз, и его ожидания от жизни рухнули до нуля. Он говорил, что все, что случилось потом, было бонусом. Но его жизнь была поистине триумфальной. Его имя останется в анналах науки: миллионы людей расширили свои горизонты благодаря его книгам. Более того, людей по всему миру вдохновлял его уникальный пример преодоления — воплощение поразительной силы воли и целеустремленности.

Брайан Кокс

физик и популяризатор науки

Zuma / Splash News / Vida Press

Хокинга заслуженно называют одним из великих. Он твердо верил, что заинтересованность людей не только важна, но и необходима для работы ученых. А еще у него было отличное чувство юмора. Однажды мы с ним вместе участвовали в шоу «Монти Пайтон» в Лондоне. Эрик Айдл (один из участников комедийной группы «Монти Пайтон» — прим. «Медузы») спросил у меня, могу ли я уговорить Стивена поучаствовать в их скетче. Я написал ему на электронную почту, и через минуту мне пришел ответ от Стивена. Он согласился.

Мы специально съездили для этого в Кембридж. Я всегда мягко критикую песни Эрика, потому что они не совсем корректные. Например, у него есть песня «Galaxy Song», где говорится, что Земля вращается вокруг Солнца кругами. А я говорю: это не круг, а эллипс. Это ошибка. Поэтому Эрик придумал скетч, где я критикую «Galaxy Song» на фоне Королевского колледжа в Кембридже. И тут сзади появляется Стивен в своей коляске, переезжает меня и говорит: «Мне кажется, вы слишком педантичны», а потом начинает напевать эту песню.

Фраза «Мне кажется, вы слишком педантичны» была экспромтом, и он произнес ее в идеальный момент, получилось очень смешно. Так что он был не просто какой-то пыльный ученый.

Алан Даффи

астроном и популяризатор науки

A post shared by Alan Duffy (@dr.a.duffy) on

Профессор Стивен Хокинг вдохновил меня не только стать ученым, но и рассказывать о науке. Его работа космолога, открытия в области физики черных дыр были поистине легендарными. Его самое известное предсказание, названное в его честь излучением Хокинга, изменило представление о черных дырах как о неизбежных гравитационных ловушках. Вместо этого они предстали объектами, которые могут уменьшаться и угасать со временем.

Его книги вдохновляли не только ученых, они обогатили жизни миллионов людей, рассказав им о новейших научных взглядах. Он также был восхитительно ироничным человеком с фантастической медийной смекалкой, что сделало его знаменитостью первой величины — это удавалось до него лишь немногим ученым.

Но, разумеется, именно его болезнь сделала его достижения почти сверхчеловеческими. Я даже не могу представить себе, как он обращался с уравнениями Эйнштейна в уме, когда уже больше не мог держать в руке ручку. И хотя его вклад останется жить, и наука, и весь мир, без сомнения, обеднели с его уходом.

Деннис Овербай

физик и автор книг о науке

Dave Allocca / StarPix / REX / Vida Press 

В «Краткой истории времени» доктор Хокинг пришел к выводу, что «если мы откроем исчерпывающую теорию» Вселенной, то «она должна быть в общих чертах понятна каждому, а не только избранным ученым». Он добавил: «И тогда все мы, философы, ученые и обычные люди, сможем участвовать в дискуссии о том, почему мы и Вселенная существуем». «Если мы найдем ответ на этот вопрос, — продолжал он, — это будет абсолютным триумфом человеческого разума, так как тогда мы узнаем замысел Бога».

К решению написать «Краткую историю времени» его подтолкнуло желание поделиться своим восторгом по поводу «открытий, сделанных о Вселенной» с «людьми, которые платили за исследования». Он хотел, чтобы его идеи были настолько доступными, чтобы его книгу продавали в аэропортах.

Он также надеялся заработать достаточно денег, чтобы оплатить обучение своим детям. И он смог все это сделать. Невероятный успех его книги сделал его не только богатым, но и героем для всех людей с инвалидностью и еще более знаменитым.

СМИ следили за его действиями на протяжении долгих лет, от визита в Белый дом до встречи с чирлидершами Dallas Cowboys. Журналисты сообщали о его взглядах на любую тему — от системы здравоохранения (именно доступная медицина в Англии помогла ему выжить) до общения с пришельцами (он считал, что это, возможно, не слишком хорошая идея) — так, словно он был Дельфийским оракулом.

Когда журналист New Scientist спросил у него, о чем он думает больше всего, доктор Хокинг ответил: «О женщинах. Они для меня полная загадка».

Кэтрин Мэтисон

глава Британской научной ассоциации

Опубликовано Katherine Mathieson 19 октября 2016 г.

Он был подлинным гением, у которого была связь с людьми, им восхищались. Когда он опубликовал «Краткую историю времени», многие думали, что книгу о физике не будут покупать. Но Стивен знал, что люди захотят ее прочесть, — так и вышло. Он упрощал и объяснял, но без уловок. Его предположение, что людям интересна Вселенная и черные дыры, оказалось верным. Он вдохновлял нас всех удивлятьcя и любопытствовать.

Что важно, он показал, что инвалидность и отличие от других — не препятствие на пути к успеху; он бросил вызов предубеждениям. Лично я помню его — я тогда была студенткой в его родном университете — катящимся на коляске посреди дороги, потому что тротуары были слишком неровными. Это сразу давало понять: неважно, как ты выглядишь, здесь ты можешь стать ученым.

* * *

Мы попросили рассказать о Хокинге Дмитрия Зимина, основателя фонда «Династия» и премии «Просветитель»

Максим Змеев / Reuters / Scanpix / LETA

Уже много лет тому назад Стивен Хокинг поразил меня своим открытием испарения черных дыр. Это было совершенно потрясающе. Странно, но все великие вещи на самом деле понятны и на довольно примитивном уровне. Даже если они базируются на последнем достижении квантовой физики, которую, говорят, без глубокой математики понять невозможно. В частности, вот это испарение черных дыр. Это поразительная вещь. Черная дыра — все, могила, туда все сваливается. Оказывается, они испаряются. Боже мой! К тому же это было совершенно фундаментальное открытие.

Его книжки популярные — это же целая эпоха. Книжки по поводу времени. Времени! Ну как так объяснять, что такое время. Все знают — и никто не понимает.

Это абсолютно великий человек. Но когда понимаешь, что он писал, говорил, открывал, будучи человеком, прикованным к коляске, который говорить не мог… Я не знаю, есть ли еще в человеческой истории примеры такого величия духа, мужества и оптимизма, если угодно. Я думаю, что такие люди (а мы говорим, что гении рождаются раз в сто лет), как Стив, наверное, рождаются раз в тысячелетие. Это совершенно уникальное явление в человеческой истории. И я думаю, что история его никогда не забудет, будет чтить, преклоняться и благодарить.