Жителей Гавайев предупредили об опасности. 13 января в 8.07 утра по местному времени в телефоны людей, находившихся на Гавайях, пришло предупреждение о нападении на острова. «Баллистическая ракета направляется на Гавайи. Немедленно направляйтесь в укрытие. Это не учения», — сообщало оно. По некоторым сведениям, аналогичное звуковое сообщение появилось на телеканалах поверх обычной картинки.

На Гавайях началась паника. Как рассказали журналистам очевидцы, на дорогах моментально возникли пробки: люди не останавливались на красный сигнал светофора, пытаясь быстрее попасть домой. Другие останавливали машины посреди горного тоннеля, чтобы использовать его как укрытие от взрыва. 32 детских футбольных матча в одном из парков на острове Оаху после получения сообщения были отменены, люди спешили к машинам, чтобы искать укрытие. Всех пассажиров, находившихся в аэропорту Гонолулу, отправили в подвал — в отделение, где обычно ждут получения багажа. Участники турнира по гольфу Sony Open прятались, где могли: один укрылся в подвале гостиницы, другой спрятался вместе с женой и детьми в ванной, накрывшись матрасом. Автобусы с туристами, ехавшие на экскурсию на ранчо Куалоа, отправились в гору и высадили всех пассажиров у бетонного бункера. Люди провели там примерно 15 минут.

Тревога была ложной. Первой о том, что сообщения не соответствуют действительности, сообщила Талси Габбард, одна из депутатов, представляющих Гавайи в Палате представителей США. Через 9 минут после появления сообщений она написала в твиттере, что местные чиновники подтвердили ей, что никакой угрозы не существует. Вслед за этим аналогичные сообщения появились на сайтах гавайских СМИ, а также в твиттере местной службы по чрезвычайным ситуациям. В 8.25 власти штата разослали сообщение о том, что тревога ложная, по электронной почте. На то, чтобы отозвать сообщение, разосланное в телефоны, ушло 38 минут.

Хакеры ни при чем. Как заявил представитель службы по чрезвычайным ситуациям Ричард Рапоза, сообщение было разослано в результате ошибки одного из сотрудников. «Кто-то нажал не ту кнопку на компьютере», — пояснил он. По словам одного из чиновников, во время учений по подготовке к возможной атаке сотрудник службы нажал настоящую тревожную кнопку вместо тренировочной — и подтвердил отправку сообщения. Чиновники уверяют, что ни хакеры, ни зарубежные правительства не имели отношения к произошедшему. Поняв, что тревога ложная, губернатор Гавайев и другие чиновники начали писать об этом в социальные сети; по их словам, на отзыв сообщения понадобилось 38 минут из-за ошибки в системе безопасности, которая будет исправлена. При этом гавайская полиция знала, что никакой ракеты не существует, уже через три минуты после рассылки сообщения.

С декабря на Гавайях практикуются ежемесячные учения по отработке возможной воздушной атаки — они начались после того, как президент США Дональд Трамп и глава КНДР Ким Чен Ын стали обмениваться угрозами применить ядерное оружие. Как пишет New York Times, на то, чтобы достичь американских островов, у запущенной из Северной Кореи ракеты ушло бы примерно полчаса; у жителей Гавайев было бы примерно 12 минут на то, чтобы найти укрытие.

Губернатор Гавайев Дэвид Айдж принес извинения жителям остров за случившееся и назвал инцидент «недопустимым». Он также заявил, что люди должны доверять системе безопасности и он работает над тем, чтобы предотвратить подобные ложные тревоги в будущем. Многие американские политики и журналисты также отметили, что сообщение не вызвало бы такой паники, если бы угроза ядерной войны не казалась людям реальной, — и призвали власти США исправить ситуацию. «Дональд Трамп слишком долго думает, — написала в твиттере Талси Габбард. — Сейчас не время красоваться. Необходимо отнестись к угрозе серьезно и начать переговоры с Северной Кореи, чтобы деэскалировать ситуацию на Корейском полуострове и избавиться от ядерных вооружений».

Сам Дональд Трамп проводит выходные, играя в гольф в своей резиденции во Флориде. На инцидент на Гавайях он никак не отреагировал.